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地理位置革命

更新时间:2020-01-03 15:55:17

Facebook想知道“您在想什么?”Twitter询问“发生了什么事?”但这已经变老了。下一波社交网络的紧迫问题是“你在哪里?”-Foursquare,Gowalla,Brightkite和Loopt等服务希望您使用智能手机来回答它。

这种趋势的核心技术称为地理定位。并通过支持GPS的智能手机(例如Apple iPhone,Google Nexus One或RIM BlackBerry),您可以使用它让您的朋友知道您的位置,或者找到您认识的人推荐的地方,或者在俱乐部,酒吧和餐馆。不管是否有隐私问题(我将在本文后面介绍),似乎没有什么可以阻止地理定位。

工作

原理通常,地理位置应用程序会执行以下两项操作:它们将您的位置报告给其他用户,并将现实世界的位置(例如餐厅和活动)与您的位置相关联。在移动设备上运行的地理位置应用程序比在台式机上运行的应用程序提供了更丰富的体验,因为随着位置的变化,您发送和接收的相关数据也会发生变化。

如今,智能手机内部装有GPS芯片,该芯片使用卫星数据来计算您的确切位置(通常是在外面并且天空晴朗的时候),然后可以使用Google Maps等服务进行地图绘制。当GPS信号不可用时,地理定位应用程序可以使用来自手机信号塔的信息来对您的近似位置进行三角测量,这种方法虽然不如GPS精确,但近年来已大大改进。一些地理定位系统结合使用GPS和蜂窝站点三角测量(在某些情况下,还使用本地Wi-Fi网络)来将设备位置的位置归零。这种安排称为辅助GPS。

只要天空晴朗,手机上的地理位置应用程序就可以合理准确地确定您的位置。但是,在室内,准确性较低,在店面非常靠近的区域中,您可能必须从应用程序界面中手动选择位置。但是,最终,更先进的A-GPS系统应该可以提高建筑物内地理位置的定位精度。

应用的第一波浪潮

几家初创公司提供地理位置服务-有些公司(例如Foursquare)可达到数十万用户。这些服务不仅可以让您与朋友分享您的位置,而且还可以将社交游戏元素带到桌面。让我们看看其中的一些。

Foursquare可与iPhone,Android,BlackBerry和Palm(WebOS)手机配合使用。如果您的智能手机不存在任何应用程序,则可以始终使用Foursquare移动网站。Foursquare是指宣布您的位置-从而告诉您的朋友可以在哪里找到您-是“签到”。

您可以在咖啡馆,酒吧,餐馆,公园,办公室以及几乎其他任何地方签到。朋友知道您的位置后,他们可以为您推荐去的地方或附近可以做的事情。为了保持乐趣,该服务为您在每次入住时提供积分;并且随着时间的流逝,您可以获得各种徽章,跟踪您迈向Foursquare精英时代的进度。

更酷的是,如果该服务将您识别为某个位置的市长(由于您访问该位置的频率比任何人都高),那么您将成为免费赠品。四方有一个庞大的名单中在世界各地,提供特殊的折扣和免费饮料,他们的市长,或者谁注册了一定数量签入他们的网站上有人的地方所有。

像Foursquare一样,Gowalla可以与iPhone,Android,Palm(WebOS)和BlackBerry(在Bold,Curve和Storm手机上)一起使用。该服务具有由用户指定的巨大位置数据库,您和其他参与者可以交易您收集的虚拟物品。Gowalla还建立了数个广告合作伙伴关系,使您可以免费将虚拟商品与其现实生活中的商品交换。

Gowalla最近添加了旅行功能(目前仅适用于iPhone;即将推出Android和WebOS版本),该功能使用户可以向其他Gowalla爱好者推荐多达20个他们喜欢的位置。然后,您的朋友可以完成旅行,例如城市观光或酒吧爬行。

Brightkite可与iPhone,Android,Palm,诺基亚和BlackBerry智能手机配合使用。通过此服务,您可以建立两种社交关系:粉丝(类似于Twitter的关注者)和类似于Facebook的朋友。除了分享您的位置信息之外,您还可以发布短信,以便您的朋友或粉丝可以用大拇指或大拇指朝下的方式回复。

Brightkite具有出色的隐私控制功能,可让您与所有人或仅与朋友共享单个帖子;您还可以在Facebook,Flickr和Twitter上交叉发布。像Foursquare和Gowalla一样,Brightkite将签到系统用于酒吧,俱乐部,博物馆等,它会自动找到您的位置。

Loopt结合了地理位置和社交网络功能,可用于iPhone,BlackBerry,Android和许多其他电话(完整列表)。像其他服务一样,Loopt邀请您在自己的Loopt朋友网络旁边签到位置并与Facebook和Twitter朋友分享您的活动。

Loopt还提供了一个名为Pulse的事件目录,您可以在其中浏览各种列表类别(例如电影,演出和表演),以了解您附近发生的事情-然后留下评分和提示。也可以从附近的零售商处获得免费赠品和特别优惠。

谷歌,Facebook和Twitter加入了派对

由于对地理位置的兴趣激增,社交网络巨头Facebook和不断发展的Twitter参与进来毫不奇怪。去年,Twitter推出了其地理位置API,该API允许第三方开发人员将功能集成到他们的应用程序中。如今,许多Twitter智能手机客户端(例如Twitterrific或Tweetie)使您可以将当前位置附加到推文上,某些台式机也是如此。

Twitter最近在其网站上引入了相同的功能。从Twitter.com使用地理定位并不像Foursquare或Brightkite这样的服务无缝。首先,您必须选择使用该功能,当前该功能仅适用于Mozilla的Firefox浏览器。Twitter服务缺少签到功能,并且在您共享位置时不提供任何奖励,例如徽章或积分。目前,查看附加到推文的位置信息的唯一方法是通过Google地图叠加层;但是您可以使用Twitter的高级搜索模式从某个位置(例如城市)周围搜索推文。

预计Facebook将在4月某个时候向其4亿多用户提供地理定位功能,但具体实施细节尚未公布。但是,鉴于有超过1亿的Facebook用户通过手机更新其状态,因此该网络上的地理位置潜在的巨大潜力是巨大的。

Google也没有闲着。2月份,这家搜索巨头推出了一种名为Google Buzz的新地理位置和社交网络工具。Buzz位于Gmail应用程序中(在新标签下),可让您与其他Buzz用户共享状态更新,图像和视频。

Google Buzz也可以通过基于Web的应用程序在Android手机和iPhone上使用。移动版可让您向Google Buzz Feed中发布(或指定)实时地理标记的更新,这些更新会显示在新版的Google移动地图上。这些地图还显示了该区域中其他Buzz用户的位置敏感更新。

诺基亚通过其N97和N97智能手机型号的Ovi Lifecast小部件提供地理定位服务。(有传言称苹果将在未来的iPhone版本中集成该应用程序)。

甚至Mozilla Firefox浏览器都可以告诉网站您的位置,因此您可以找到更多相关信息。

谷歌还在最新版本的Chrome网络浏览器中集成了位置共享功能。Chrome浏览器的功能使用了世界大地测量系统(WGS 84)导航系统,这是全球定位系统(GPS)使用的参考坐标系。

地理位置和您的隐私

当您离开家时,不可避免地会牺牲一些隐私。并且通过在社交网络上分享您的位置,您可以使自己处于更高的风险水平。但是,地理定位服务正在努力工作(并非总是成功),以确保您免受公开共享位置的潜在危险。

大多数地理定位应用程序都可以让您设置一定程度的隐私,但是您永远不要过分警惕那些关注您的更新的恶意用户。作为保护自己的第一步,最好不要在这些服务上公开您的家庭住址。

隐私权倡导者已经竭尽全力提高对位置共享危险的认识。一个示例是PleaseRobMe.com网站(现已退休),该网站汇总了带有相关位置数据的推文,以突显当您在遥远的地方发推文时,小偷侵入您房屋的危险。

不幸的是,将您的行踪隐藏在其他人的视线之外,这无法实现地理位置定位的目的,因此,您必须就共享身份的范围以及保护隐私设置的谨慎程度做出明智的决定。

例如,Brightkite允许您为每个帖子选择是只与您的朋友还是与全世界分享。但是,如果您在Twitter上交叉发布您的位置,则任何恶意的关注者都可以使用该信息。

相比之下,Twitter的地理定位方法使您可以选择是否为每条消息都包括您的下落。Google Buzz也做同样的事情。Twitter还可以让您删除整个地理位置历史记录,以防万一您改变主意并想删除自己的足迹。

所有这些标题在哪里?

目前,地理定位应用似乎是时髦爱好者和其他技术爱好者的省份。它们似乎也主要是关于乐趣:如果没有Gowalla和Foursquare为该技术添加的游戏功能,这些应用程序将不会那么受欢迎。但是,随着地理定位技术变得越来越好,越来越精确,它可能会在更严重的应用程序(例如公共安全和新闻收集专业人员使用的应用程序)中非常有用。

但是,随着越来越多的应用程序(有趣或严肃的)开始将我们的位置附加到消息中,相关的隐私问题将仍然是讨论的热门话题,也许迫使我们重新审视我们在数字生活中需要保持多少隐私的观点。正如Facebook首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)所暗示的那样,隐私已不再是过去,并且许多人可能愿意放弃我们的一些在线隐私,以换取越来越智能,方便和令人愉悦的应用程序。

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